ศาลฎีกาอินเดียชี้ผิดกฎหมายที่ตัดอินเทอร์เน็ตแคชเมียร์ไม่มีกำหนด

ศาลฎีกาอินเดียชี้ว่า การสั่งตัดการเชื่อมต่ออินเทอร์เน็ตในรัฐชัมมูและแคชเมียร์อย่างไม่มีกำหนดเป็นการกระทำผิดกฎหมาย หลังจากรัฐบาลกลางใช้คำสั่งดังกล่าวตั้งแต่เดือนสิงหาคมเพราะถูกประท้วงเรื่องเพิกถอนสถานภาพเขตปกครองตนเองของรัฐนี้ที่มีประชากรส่วนใหญ่เป็นมุสลิม

ผู้พิพากษาศาลฎีกากล่าวว่า เสรีภาพในการเข้าถึงอินเทอร์เน็ตเป็นสิทธิขั้นพื้นฐาน นอกจากนี้คำสั่งตัดการเชื่อมต่ออินเทอร์เน็ตอย่างไม่มีกำหนดยังขัดต่อระเบียบโทรคมนาคมของประเทศด้วย ขอสั่งให้ทางการทบทวนการคำสั่งภายในหนึ่งสัปดาห์ และนำคำสั่งตัดอินเทอร์เน็ตทั้งหมดมาเผยแพร่ให้สาธารณชนรับทราบ Access Now กลุ่มสิทธิด้านดิจิทัลเผยว่า การตัดอินเทอร์เน็ตในแคชเมียร์ดำเนินมานานกว่า 150 วันแล้ว ยาวนานที่สุดเท่าที่เคยมีมาในประเทศประชาธิปไตย บรรณาธิการสื่อแห่งหนึ่งในอินเดียมองว่า คำชี้ขาดของศาลฎีกาเปิดทางให้สามารถร้องเรียนหากเห็นว่าคำสั่งของรัฐบาลไม่เป็นประชาธิปไตยหรือไม่เหมาะสม บีบให้รัฐบาลต้องมีความโปร่งใส ไม่เช่นนั้นจะถูกร้องเรียนได้

รอยเตอร์ตั้งข้อสังเกตว่า รัฐบาลนายกรัฐมนตรีนเรนทรา โมดีมักใช้การตัดอินเทอร์เน็ตเป็นวิธีปิดปากผู้มีความเห็นไม่ลงรอย เดือนที่แล้วเพิ่งใช้วิธีนี้ในหลายพื้นที่ของกรุงนิวเดลี รัฐอัสสัมทางตะวันออก และรัฐอุตตระประเทศทางตอนเหนือ เพราะมีการประท้วงกฎหมายสัญชาติฉบับแก้ไขที่ให้ผู้อพยพชนกลุ่มน้อยยกเว้นมุสลิมได้สัญชาติอินเดียง่ายขึ้น รัฐบาลอ้างเหตุผลที่ตัดอินเทอร์เน็ตในแคชเมียร์ว่า เพื่อรักษาความสงบเรียบร้อย แต่ประชาชนได้รับความเดือดร้อนเพราะมีผลต่อการใช้ชีวิตทั่วไปตั้งแต่การสมัครเรียนไปจนถึงการยื่นภาษีออนไลน์ ทางการเพิ่งต่ออินเทอร์เน็ตให้โรงพยาบาลเมื่อสัปดาห์ก่อน เว็บไซต์ Top10VPN เผยว่า ปีที่แล้วอินเดียตัดอินเทอร์เน็ตรวมไม่ต่ำกว่า 4,000 ชั่วโมง สร้างความเสียหายทางเศรษฐกิจราว 1,300 ล้านดอลลาร์สหรัฐ (ราว 39,318 ล้านบาท)