NASA ตัดสินใจอย่างมากในการค้นหาชีวิตคนต่างด้าวบนดาวอังคาร

นักวิทยาศาสตร์จะมารวมตัวกันในวันนี้เพื่ออภิปรายว่า NASA ควรจะลงจอดบนดาวอังคารต่อไปเนื่องจากหน่วยงานอวกาศแห่งอเมริกาเตรียมภารกิจใหม่ในการค้นหาชีวิตบนดาวเคราะห์ดวงแดง

การอภิปรายดังกล่าวเกิดขึ้นเนื่องจากนาซาได้รับการกระตุ้นจากสถาบันวิจัยวิทยาศาสตร์แห่งชาติเพื่อให้การค้นหาชีวิตนอกโลกเป็นส่วนสำคัญของยุทธศาสตร์

ประมาณ 300 นักวิทยาศาสตร์จะเดินทางไปยังการประชุมเชิงปฏิบัติการด้านการทำดาวอังคารครั้งที่ 4 และครั้งสุดท้ายที่ Los Angeles ซึ่งนาซาจะขอความเห็นจากชุมชนวิทยาศาสตร์เกี่ยวกับสถานที่ที่จะลงจอดดาวอังคารใหม่ในเวลาสามปี

“โทสะ Zurbuchen, ผู้ดูแลระบบภาคีของ NASA กล่าวว่า” สถานที่เชื่อมโยงไปถึงดาวอังคาร 2020 จะเป็นเวทีสำหรับการสำรวจดาวอังคารในทศวรรษหน้า ”

การเริ่มต้นจากจุดเชื่อมโยงไปถึง 30 แห่งในปี 2014 จะมีผู้เข้ารอบสี่รายขึ้นไปซึ่งจะได้รับการประเมินตามศักยภาพของพวกเขาในการให้สัญญาณของสภาพที่อาศัยอยู่บนดาวอังคารและจากชีวิตที่ผ่านมาด้วยกล้องจุลทรรศน์

เมื่อมีการนำเสนองานและการอภิปรายเสร็จสิ้นข้อเสนอแนะอย่างเป็นทางการจะถูกส่งไปยังองค์การนาซ่าซึ่งจะถึงการตัดสินใจในจุดเชื่อมโยงไปถึงปลายปี

ดาวอังคาร 2020 โรเวอร์จะเปิดตัวบนจรวด Atlas V ในเดือนกรกฎาคมปี 2020 และคาดว่าจะได้สัมผัสกับดาวอังคารในเดือนกุมภาพันธ์ปี ค.ศ. 2021

ทางเลือกของเว็บไซต์เชื่อมโยงไปถึงเป็นสิ่งสำคัญอย่างยิ่งยวดเนื่องจาก NASA ไม่มีภารกิจรถแลนด์โรเวอร์รายอื่นที่วางแผนไว้ว่าจะประสบความสำเร็จในขณะนี้

แต่เมื่อได้อย่างปลอดภัยบนพื้นผิวของดาวอังคารแล้วจะทำการทดสอบทางธรณีวิทยาและประเมินว่าสภาพแวดล้อมของดาวเคราะห์อยู่ได้และเป็นอย่างไร

นอกจากนี้ยังจะมองหาร่องรอยของชีวิตคนต่างด้าวเช่นเดียวกับที่ Rover อยากรู้อยากเห็นของนาซา ได้ทำ ตั้งแต่ลงจอดบนดาวดวงนี้ในเดือนสิงหาคม 2012

การค้นหาชีวิตคนต่างด้าวเป็นสิ่งที่หลายกลุ่มคาดว่านาซาควรทำอย่างสม่ำเสมอมากขึ้น

ตัวอย่างเช่นสถาบันวิจัยวิทยาศาสตร์แห่งชาติ (NAS) ได้ ออก รายงานเมื่อสัปดาห์ที่แล้วซึ่งเรียกร้องให้องค์การนาซาทำการค้นหาชีวิตนอกโลกเพื่อ “เป็นส่วนสำคัญในภารกิจของตน”

รายงานขอเรียกร้องให้องค์การนาซ่าพัฒนาเทคโนโลยีเพิ่มเติมที่สามารถตรวจจับชีวิตคนต่างด้าวได้และปรับปรุงการดำเนินงานตามความก้าวหน้าใหม่ ๆ ในด้านธรณีวิทยา

Astrobiology คือการศึกษาถึงต้นกำเนิดและการพัฒนาชีวิตในจักรวาลและเป็นประโยชน์ในการตรวจจับและทำความเข้าใจกับชีวิตที่ไม่เหมือนกับสิ่งที่เราพบเห็นบนโลก

ดูเหมือนว่านาซาให้ความสนใจกับการโทรดังกล่าวเนื่องจากในเดือนกันยายน รายงาน ว่ามีการขยายการค้นหาชีวิตนอกโลกอย่างไร

รายละเอียดว่าตอนนี้กำลังมองหา ‘technosignatures’ ซึ่งเป็นสัญญาณว่าเทคโนโลยีกำลังถูกนำมาใช้ในที่อื่น ๆ ในจักรวาล